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Debilidad personal es lo que siento por el sonido del saxo de este genio, el Sr. Coleman Hawkins. En esta actuación, lejana de sus míticas grabaciones de los años 30', captura parte de su calidez flanqueado por los también inmensos Roy Eldridge (habitual compañero a la trompeta) y Johnny Hodges (pocas veces coincidieron, al saxo alto). El sonido del directo tiene ese valor de lo irrepetible y permite disfrutar al maestro en un álbum redondo, magnífico. Lo prefiero a las recopilaciones, ya…

Es lo mismo la cantidad de veces que hayas oído hablar de este LP. Kind of Blue se merece, por lo menos, la mitad de lo que se ha escrito sobre él (deben haber sido cientos de miles de líneas). Miles Davis lidera un auténtico equipo en el que cada estrela (Coltrane, Evans, Cannonball Adderley, Chambers y Cobb) sirve a la perfección al proyecto global. Si lo escuchas dale volumen y déjate llevar por su espíritu: fliparás.

En directo, en vivo. El Jazz se crece en ese territorio. Los genios como Charles Mingus dan el 100% cuando tienen público delante. En este mítico At Antibes, el bajista-compositor-arreglista-director nos pone la piel de gallina en cada uno de los temas. Mi favorito es la rendida versión del "I'll Remember April" con mi venerado Bud Powell al piano. ¡Quién hubiera podido estar allí!

Charlie Parker (saxo alto), Dizzy Gillespie (trompeta), Bud Powell (piano), Charles Mingus (contrabajo) y Max Roach (batería) fueron grabados el día 15 de mayo de 1953 en el que se ha conocido como el "concierto más grande de la historia". Jazz At Massey Hall fue un trabajo coral a cargo de las cinco super estrellas del Be-Bop. Es una suerte que tengamos una prueba sonora tan contundente. La música Jazz se encontraba en lo más álgido. El resultado es excepcional.

Este LP me dejó loco. Su tema Take Five fue uno de los detonantes de que esto del Jazz me enganchara. Su combo no era el habitual. Su tradición, muy clásica y centroeuropea, tampoco. Durante mucho tiempo tuvo el estigma de ser 'muy comercial'. Las élites toleraron a duras penas que este álbum fuera un acceso a su música de culto. Chorradas. Dave Brubeck y este Time Out han venido poco a poco a ocupar el lugar privilegiado que les corresponde en la historia.

El maestro de todos los directores de orquesta protagonizó este Money Jungle grabado en formato trio en 1962. Nadie lo esperaba. Duke Ellington es uno de los miembros de pleno derecho de la flor y nata del Jazz. En su inmensa discografía casi todo es excelente. Yo me quedo con esta genialidad en la que le acompañaron Max Roach a la batería y Charles Mingus al Bajo. ¡Vaya piano!

Ja! Louis Armstrong! Desde los 20's y a lo largo de 5 décadas fue dándole forma a la música del Siglo XX. Muchas de sus joyas salieron en formato single y son las recopilaciones de sus Hot Five y Hot Seven las que las reúnen. Sin embargo, también dejó LP's míticos. "Plays W. C. Handy" es una extraordinaria muestra de esas excepciones. Toma las mejores obras de uno de los padres de la composición, Mr. Handy, y les otorga esa vida especial que solo Satchmo es capaz de dar.

¡Qué pedazo de concierto! Keith Jarrett, solo, al piano, en cuatro cortes a cada cual mejor, te va transportando por pasajes increíbles. No te cansas de escucharlo. Es imposible. Tampoco es fácil clasificarlo. Es una de las grandes obras del siglo XX (y uno de los mejores introductores al jazz que conozco).

1955 Benny Goodman album cover, illustrated by Jim Flora